As Ideias de Orwell Permanecem Relevantes 75 Anos Após a Publicação De “Animal Farm”

Por Mark Satta, Wayne State University

Setenta e cinco anos atrás, em agosto de 1946, o Animal Farm de George Orwell foi publicado nos Estados Unidos. Foi um grande sucesso, com mais de meio milhão de cópias vendidas no primeiro ano . Animal Farm foi seguido três anos depois por um sucesso ainda maior: o romance distópico de Orwell Mil novencentos e oitenta e quatro .

Nos anos seguintes, a escrita de Orwell deixou uma marca indelével no pensamento e na cultura americanos. As vendas do Animal Farm e do Nineteen Eighty-Four aumentaram em 2013, depois que o denunciante Edward Snowden vazou documentos confidenciais da Agência de Segurança Nacional . E mil novecentos e oitenta e quatro subiu para o topo da lista de mais vendidos da Amazon após a posse presidencial de Donald Trump em 2017.

Como professor de filosofia , estou interessado na relevância contínua das idéias de Orwell, incluindo aquelas sobre totalitarismo e socialismo.

Início de carreira

George Orwell era o pseudônimo de Eric Blair. Nascido em 1903 na Índia colonial, Blair mudou-se mais tarde para a Inglaterra, onde frequentou escolas de elite com bolsa de estudos. Depois de terminar a escola, ele ingressou no serviço público britânico, trabalhando na Birmânia, hoje Mianmar. Aos 24 anos, Orwell voltou à Inglaterra para se tornar um escritor.

Durante a década de 1930, Orwell teve um sucesso modesto como ensaísta, jornalista e romancista. Ele também serviu como soldado voluntário em um grupo de milícia de esquerda que lutou em nome da República Espanhola durante a Guerra Civil Espanhola. Durante o conflito, Orwell experimentou como a propaganda pode moldar narrativas políticas por meio da observação de relatos imprecisos de eventos que ele experimentou em primeira mão.

Orwell mais tarde resumiu o propósito de sua escrita desde aproximadamente a Guerra Civil Espanhola: “Cada linha de trabalho sério que escrevi desde 1936 tem sido, direta ou indiretamente, contra o totalitarismo e pelo socialismo democrático.”

Orwell não especificou nessa passagem o que ele quis dizer com totalitarismo ou socialismo democrático, mas algumas de suas outras obras esclarecem como ele entendia esses termos.

O que é totalitarismo?

Para Orwell, o totalitarismo era uma ordem política centrada no poder e no controle. A atitude totalitária é exemplificada pelo antagonista O’Brien em Mil novencentos e oitenta e quatro . O fictício O’Brien é um poderoso oficial do governo que usa tortura e manipulação para ganhar poder sobre os pensamentos e ações do protagonista, Winston Smith. Significativamente, O’Brien trata seu desejo de poder como um fim em si mesmo. O’Brien representa o poder pelo poder.

Muitos dos insights mais perspicazes de Orwell dizem respeito ao que o totalitarismo é incompatível. Em seu ensaio de 1941 “ O Leão e o Unicórnio ”, Orwell escreve sobre “A ideia totalitária de que não existe lei, só existe poder …”. Em outras palavras, as leis podem limitar o poder de um governante. O totalitarismo busca obliterar os limites da lei por meio do exercício desinibido do poder.

Da mesma forma, em seu ensaio de 1942 “ Olhando para trás na guerra espanhola ”, Orwell argumenta que o totalitarismo deve negar que existam fatos neutros e verdade objetiva. Orwell identifica a liberdade e a verdade como “salvaguardas” contra o totalitarismo. O exercício da liberdade e o reconhecimento da verdade são ações incompatíveis com o controle centralizado total que o totalitarismo exige.

Orwell entendeu que o totalitarismo pode ser encontrado na direita e na esquerda políticas. Para Orwell, tanto o nazismo quanto o comunismo eram totalitários.

O trabalho de Orwell, em minha opinião, nos desafia a resistir a permitir que os líderes se envolvam em comportamento totalitário, independentemente da filiação política. Também nos lembra que algumas de nossas melhores ferramentas para resistir ao totalitarismo são dizer verdades e preservar a liberdade.

O que é socialismo democrático?

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Em seu livro de 1937, The Road to Wigan Pier , Orwell escreve que socialismo significa “justiça e liberdade”. A justiça a que se refere vai além da mera justiça econômica. Também inclui justiça social e política.

Orwell discorre sobre o que ele entende por socialismo em O Leão e o Unicórnio . Segundo ele, o socialismo requer “igualdade aproximada de rendimentos (não precisa ser mais do que aproximada), democracia política e abolição de todos os privilégios hereditários, especialmente na educação”.

Ao detalhar o que ele quer dizer com “igualdade aproximada de rendas”, Orwell diz mais tarde no mesmo ensaio que a igualdade de renda não deve ser maior do que uma proporção de cerca de 10 para 1. Em sua interpretação moderna, isso sugere que Orwell poderia encontrar é ético para um CEO ganhar 10 vezes mais do que seus funcionários, mas não 300 vezes mais, como o CEO médio nos Estados Unidos faz hoje .

Mas ao descrever o socialismo, Orwell discute mais do que desigualdade econômica. Os escritos de Orwell indicam que sua concepção preferida de socialismo também requer “democracia política”. Como observou o estudioso David Dwan , Orwell distinguiu “ dois conceitos de democracia ”. O primeiro conceito refere-se ao poder político pertencente ao povo comum. A segunda é sobre ter liberdades liberais clássicas, como liberdade de pensamento. Ambas as noções de democracia parecem relevantes para o que Orwell entende por socialismo democrático. Para Orwell, o socialismo democrático é uma ordem política que proporciona igualdade social e econômica, ao mesmo tempo que preserva uma liberdade pessoal robusta.

Acredito que a descrição de Orwell do socialismo democrático e seu reconhecimento de que existem várias formas que o socialismo pode assumir permanecem importantes hoje, dado que o diálogo político americano sobre o socialismo muitas vezes ignora muito das nuances que Orwell traz ao assunto. Por exemplo, os americanos costumam confundir socialismo com comunismo . Orwell ajuda a esclarecer a diferença entre esses termos.

Com altos níveis de desigualdade econômica , ataques políticos à verdade e preocupações renovadas sobre o totalitarismo , as idéias de Orwell permanecem tão relevantes agora quanto eram há 75 anos.

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